Ajudei meu pai a acabar com a própria vida. Ele me ajudou deixando-me filmar Filmes:

EU:no ano passado, fiz o filme mais pessoal da minha carreira, sobre a morte do meu pai Eli. Em janeiro de 2021, aos 92 anos, papai estava internado, acamado, sem perspectiva de recuperação. Minha mãe estava lutando para lidar. A única opção parecia ser ir para uma instalação nos meses restantes.

Sou cineasta há 30 anos e sempre sonhei em contar a história do meu pai. Costumo fazer filmes sobre personagens que descrevo como “visionários impossíveis”. pessoas com uma visão singular que às vezes agem de forma impossível para tentar realizá-la – e para resistir à dúvida e ao ridículo em que incorrem.

Às vezes, essa é apenas uma boa maneira de descrever um megalomaníaco, mas me sinto atraído por contar as histórias de pessoas que ultrapassam os limites, porque acho – com ou sem razão – que elas inspirarão outras pessoas a viverem vidas mais interessantes e guiadas pelo instinto.

No meu filme, Dig! vemos Anton Newcombe liderar a banda Brian Jonestown Massacre através de incontáveis ​​discos brilhantes enquanto simultaneamente sabota todas as oportunidades de sucesso comercial. Para We Live in Public, acompanhei Josh Harris enquanto ele gastava seus milhões pontocom criando um experimento social dentro de um bunker cibernético em Manhattan para tentar provar a perda de intimidade e privacidade que viria com a internet de banda larga.

Observei Russell Brand buscar um propósito maior em Brand. A Second Coming, enquanto Matt Smith assumiu a liderança em minha cinebiografia de Robert Mapplethorpe, o controverso fotógrafo mais conhecido por suas fotos S&M e flores lascivas.

Meu visionário original… a família Timoner (com um jovem Ondi em segundo à direita) em outubro de 1979 posando com um dos jatos Air Florida de Eli. Fotografia: Cortesia de MTV Documentary Film

Papai era meu visionário impossível original. a pessoa mais tenaz e inovadora que já conheci. Cinquenta anos atrás, ele fundou uma companhia aérea, a Air Florida, que se tornou a companhia aérea que mais cresce no mundo. Um dia, 10 anos depois, aos 53 anos, ele correu 10 quilômetros e liderou uma reunião de 1.000 funcionários, antes de fazer uma massagem, durante a qual recebeu um rudimentar “estalo no pescoço” para aliviar o estresse. O procedimento danificou uma artéria, que inchou instantaneamente, resultando em um derrame debilitante que deixou papai paralisado de um lado do corpo e cego do olho esquerdo.

Ele foi expulso da companhia aérea e perdeu tudo financeiramente. No entanto, seu humor, resiliência e graça permitiram que ele continuasse a viver uma vida rica e bem-sucedida pelos próximos 40 anos.

A perspectiva de se separar da família no início do ano passado era, no entanto, impensável para ele. Depois de viver com paralisia por tantos anos e nunca reclamar, papai estava pedindo ajuda desesperadamente. Precisávamos honrar seus desejos, mas como?

Há alguns anos, fiquei muito emocionado com um filme que vi de Peter Richardson chamado How to Die in Oregon. Seguiu várias pessoas que legalmente tiraram suas próprias vidas quando esse estado se tornou o primeiro nos EUA a permitir isso. Jamais esquecerei as tomadas finais, do lado de fora das janelas cortinadas, quando a personagem principal se despediu e tomou a bebida que a mataria. Isso foi em 2011.

Dez anos depois, quando meu pai subitamente implorou para que o ajudássemos a acabar com sua vida, eu não fazia ideia de que isso havia se tornado um direito na Califórnia. Meu irmão descobriu uma lei que permitia que pacientes terminais acabassem com suas vidas após um período de espera de 15 dias. Nós o trouxemos para casa para começar os cuidados paliativos – e ligamos o relógio. Instalamos sua cama de hospital no meio da sala e avisamos a amigos e familiares que ele nos deixaria em 3 de março., a data de sua escolha.

Ondi Timoneiro.
Fazer filmes estava lá para mim como um velho amigo… Ondi Timoner. Fotografia: Joe Maher/Getty Images para BFI

Senti um desejo incontrolável de filmar papai, mas estava preocupado. Eu estava tentando usar as câmeras para me distanciar do fato de que meu pai estava morrendo? Ou isso atrapalharia a experiência da minha família? Eu vi um terapeuta que disse que eu deveria seguir meus instintos – e, mais importante, meu pai concordou.

Fazer filmes estava lá para mim como um velho amigo. Isso me permitiu estar totalmente presente como a filha de meu pai e o zagueiro sob seus cuidados, porque não precisava me preocupar em esquecer o som de sua voz ou as coisas preciosas e muitas vezes hilárias que ele dizia.

Três semanas depois de sua morte, realizamos um serviço fúnebre online. Minha irmã me pediu para fazer um vídeo de cinco minutos para ele. Eu não queria tocar na filmagem tão cedo em minha dor, mas quando o fiz, fiquei atordoado. Meu pai estava vivo dentro do meu sistema de edição, mas também não estava mais sofrendo. Ele tinha o direito de morrer em seus termos, e eu pude chorar com ele, rindo e chorando por horas a fio, revisitando aquele espaço sagrado através dos olhos objetivos da câmera. Eu tinha uma nova apreciação pelo poder infinito e mágico do filme.

Uma semana depois, entreguei um vídeo de 32 minutos para o serviço fúnebre. A partir daí, não consegui parar de editar. Ao passar de filha a cineasta, notei que todos que entravam na sala dos meus pais a deixavam mudada. Eles pareciam confortados e encorajados pelo destemor, amor – e inteligência afiada de meu pai. Assistir a isso – perceber agora, apesar de ter estado na sala enquanto isso acontecia – foi a experiência mais transformadora da minha vida.

Acho que um dos milagres do cinema é que quanto mais íntimo o cineasta for, mais identificável e afetando nosso trabalho pode ser. Eu convido o público para a casa dos meus pais sem mediação ou narração, o que os libera para ter sua própria interação pessoal com o mundo à sua frente – e as pessoas me dizem que veem suas próprias famílias na tela, mesmo quando conhecem a minha. .

Minha mãe assistia a qualquer versão que eu cortasse do filme todos os dias durante o primeiro ano após a morte de meu pai. Ela queria passar um tempo com ele. Agora ela percorre o mundo com o filme, para compartilhar o marido com outras pessoas.

Acho que uma das principais razões pelas quais meu pai estava determinado a acabar com sua vida foi porque ele sentiu que poderia fazer mais para nos ajudar se estivesse livre de seu corpo. Agora, ele vive nos corações e mentes, não apenas de sua família, mas também de estranhos, como uma bela visão da humanidade nos ensinando tanto sobre como viver quanto como podemos morrer.

Last Flight Home estreia em 25 de novembro nos cinemas.