Baterias de bicicletas elétricas causaram 200 incêndios em Nova York. ‘Todo mundo está com medo’ |: Nova york

N:Os entregadores de Nova York precisam lidar com uma série de ameaças. carros em alta velocidade, clima volátil, ladrões armados e algoritmos de aplicativos que podem “desativar” eles se não correrem para os clientes com rapidez suficiente. Recentemente, os trabalhadores adicionaram outro à lista – suas bicicletas elétricas pegando fogo.

As poderosas baterias de íon de lítio usadas em pequenos veículos elétricos são responsáveis ​​por uma crescente epidemia de incêndios. Este ano, houve cerca de 200 incêndios e seis mortes, de acordo com o corpo de bombeiros de Nova York. Este mês, um incêndio de bicicleta elétrica dentro de um apartamento em Manhattan se tornou um inferno que feriu quase 40 pessoas e forçou os bombeiros a evacuar os moradores usando cordas.

Esses incêndios podem se espalhar rápida e repentinamente. “Temos um incêndio totalmente formado em questão de segundos”, disse o chefe dos bombeiros em entrevista coletiva.

Isso se tornou uma preocupação diária para entregadores como Delores Sampson, uma moradora de 64 anos do Brooklyn que trabalha para o Uber Eats há cerca de dois anos para subsidiar seus benefícios de previdência social. Sampson disse que “vive com medo” de que seu veículo possa pegar fogo enquanto estiver carregando ou mesmo enquanto ela estiver andando. No ano passado, enquanto entregava comida em sua scooter de mobilidade, Sampson atingiu um buraco, fazendo com que a bateria voasse e batesse na calçada, onde explodiu em chamas. “Foi como um grande som de estouro”, disse ela ao Guardian. “Isso me assustou – tipo, ‘Droga, se isso tivesse acontecido na moto, eu teria explodido.'”

destroços contém o que parece ser uma scooter ou bicicleta
Danos dentro de um prédio residencial que pegou fogo no bairro de Manhattan, em Nova York. Fotografia: Corpo de Bombeiros de Nova York/AFP/Getty Images

Como a cidade mais densa da América, Nova York é um paraíso de micromobilidade. Aqui, pequenos veículos elétricos não são brinquedos para passeios de fim de semana, mas ferramentas vitais para os cerca de 65.000 trabalhadores de entrega que tentam ganhar a vida com aplicativos de baixa remuneração.

Existem milhares de opções hoje se você quiser uma e-bike, e-scooter ou e-moped. Algumas das máquinas de marca de alto nível são vendidas em belos showrooms no centro da cidade por mais de US$ 5.000. Mas muitos dos veículos usados ​​pelos trabalhadores da cidade de Nova York vêm de fabricantes desconhecidos e são vendidos on-line ou em pequenas lojas por entre US$ 1.000 e US$ 2.000.

Quase todos esses veículos são alimentados por baterias de íons de lítio, que contêm células fortemente agrupadas que armazenam energia como produtos químicos inflamáveis. Normalmente, as células são mantidas em sincronia por um circuito eletrônico chamado sistema de gerenciamento de bateria, ou BMS, que garante que as células não sobrecarreguem ou liberem muita energia de uma só vez. Mas esse equilíbrio cuidadoso pode ser interrompido devido a danos, desgaste ou fabricação defeituosa, às vezes com resultados perigosos.

Em agosto, um incêndio em uma bateria de íon de lítio que eclodiu depois das 2h da manhã matou uma criança e sua mãe em seu apartamento no Harlem. Uma grande razão para os incêndios continuarem acontecendo é que os trabalhadores têm poucas opções para carregar seus veículos. Muitos carregam suas baterias em seus próprios apartamentos e esperam o melhor. Outros alugam uma vaga em uma das lojas de e-bike de Manhattan, onde as lojas carregam dezenas de baterias uma ao lado da outra em racks improvisados. Algumas pessoas fecham acordos com as bodegas do bairro.

Sampson, que mora no terceiro andar de um brownstone, tem medo de carregar a bateria dentro de casa. Então, ela usa dois cabos de extensão conectados um ao outro, pendurados a quase 15 metros de sua bicicleta estacionada no jardim da frente do prédio – o que ela sabe que ainda é um risco. “Às vezes você pode adormecer e no dia seguinte, e graças a Deus a bateria não explodiu nem nada.”

Gustavo Ajche, fundador do Los Deliveristas Unidos, um importante grupo trabalhista de entregadores, disse ao Guardian que usa uma vaga de estacionamento dentro de uma garagem privada que a garagem configurou como estação de carregamento. Ajche divide o espaço com cerca de 20 outros trabalhadores e tem que pagar US$ 150 por mês por sua parte. “Tentamos fazer o nosso melhor para manter nossas baterias em boa forma, porque todo mundo está com medo”, disse ele.

Gustavo Ajche com sua bicicleta.
Gustavo Ajche com sua bicicleta. Fotografia: Cortesia Gustavo Ajche

Os parlamentares também estão preocupados. A autoridade que administra a habitação pública de Nova York propôs uma proibição de bicicletas elétricas em sua propriedade este ano, mas recuou após protestos de moradores de baixa renda. Na segunda-feira, o conselho da cidade realizou uma audiência onde os legisladores divulgaram projetos de lei para combater os incêndios de baterias, incluindo uma proposta para proibir a venda de baterias de veículos elétricos de segunda mão e outra para proibir todas as baterias que não foram aprovadas por um laboratório de testes reconhecido nacionalmente. .

Se aprovada, essa medida forçaria os ciclistas a usar baterias como as certificadas pelo Underwriters Laboratory (UL), com sede em Illinois, que submete as bicicletas elétricas e suas baterias a testes rigorosos em questões que vão desde seu desempenho sob temperaturas extremas até a facilidade de incêndio se espalha entre as células. Os fabricantes têm que pagar um custo “nominal” para realizar os testes, disse Robert Slone, cientista-chefe da UL, mas “vemos muitos fabricantes mostrando interesse em certificar as baterias”. A UL enviou uma declaração ao conselho da cidade apoiando as medidas propostas, embora tenha dito que uma proibição total de baterias usadas pode ser um exagero. “Quando feito corretamente, as baterias podem ser reutilizadas com segurança.”

Algumas das baterias de e-bike mais conceituadas são as baterias e motores com certificação UL fabricados pela Bosch, que um porta-voz disse que “são projetados para uso diário” e “atenderão às demandas diárias dos trabalhadores de entrega”. Mas as baterias da Bosch são encontradas apenas em marcas de bicicletas de ponta que estão fora do alcance de muitos entregadores.

É por isso que os trabalhadores dizem que o que é necessário da cidade não são apenas novas restrições, mas mais assistência.

Por mais de um ano, Los Deliveristas Unidos vem pressionando pela criação de novos centros de carregamento de bicicletas nas áreas de tráfego intenso de Nova York. Os trabalhadores obtiveram uma grande vitória em outubro, quando o senador Chuck Schumer prometeu US$ 1 milhão em financiamento federal de infraestrutura para lançar o projeto na cidade de Nova York, começando com a conversão de uma banca de jornais não utilizada no centro da cidade. Os Deliveristas também propuseram a criação de estações de carregamento compactas movidas a energia solar em vagas de estacionamento fora de restaurantes populares. Mas Ajche disse que a organização não espera ver o primeiro hub funcionando até o próximo verão. “Trabalhar com a cidade não é fácil”, disse ele. “Tudo leva muito tempo.”

Adams no pódio com pessoas vestindo camisas do Los Deliveristas Unidos atrás dele
O prefeito Eric Adams se junta aos membros do Los Deliveristas Unidos para celebrar novas proteções no setor de entrega de alimentos, em abril. Fotografia: John Nacion/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Sampson se juntou a um grupo informal chamado Safer Charging, que defende a criação de uma rede de “troca de bateria” modelada após sistemas semelhantes em países como Taiwan. Isso permitiria que os trabalhadores colocassem suas baterias gastas em gabinetes de carregamento compartilhados ao ar livre e pegassem novas, deixando a manutenção das baterias para uma equipe profissional.

Outra coisa que faria uma grande diferença para os trabalhadores é uma melhor inteligência. “Cada incêndio aconteceu, eles dizem que é uma bicicleta elétrica, mas não sabemos qual é”, disse Ajche. “Há muita informação faltando.” O que seria mais útil, disse ele, seria se o corpo de bombeiros comprometesse recursos para testar e compartilhar detalhes sobre quais baterias eram seguras para uso, para que os trabalhadores pudessem tomar decisões mais informadas.

Ajche acrescentou que a cidade deve aprovar leis exigindo que as empresas de shows paguem aos entregadores um “salário digno”. De acordo com Los Deliveristas, isso seria US$ 30 por hora, uma quantia que ajudaria a compensar os custos substanciais de manutenção e equipamentos dos entregadores, especialmente se eles precisarem atualizar suas baterias no futuro. “Você já tem que investir quase US$ 4.000 para ser um entregador”, disse ele. “E se eles estão regulando os tipos de baterias, o preço de tudo vai ficar muito alto.”

Uber e Doordash não responderam a perguntas sobre se aumentariam os pagamentos aos trabalhadores que esperam comprar baterias certificadas de e-bike. Mas um porta-voz do Uber forneceu uma declaração que enviou ao conselho da cidade em apoio às novas propostas. “Ninguém deveria ter que escolher entre sua segurança e seu sustento”, disse o comunicado.