Bob Iger. O Sr. Fixit da Disney retorna enquanto enfrenta grandes desafios The Walt Disney Company

Bob Iger é o Sr. Fixit da Disney. Das compras visionárias da Marvel e Star Wars à aquisição da Fox de Rupert Murdoch, que ajudou a armar a Disney para um confronto global de streaming com a Netflix, Iger provou ser o executivo com o toque de Midas.

Em uma trama que não ficaria deslocada em um de seus filmes de Hollywood, Iger, de 71 anos, que só se aposentou oficialmente como presidente executivo no final do ano passado, foi surpreendentemente chamado de volta para firmar o navio no mundial maior empresa de entretenimento uma última vez.

O preço das ações da Disney despencou mais de 40% no ano passado, eliminando quase US$ 120 bilhões (£ 101 bilhões) de seu valor de mercado, à medida que uma obsessão operacional e de investidores com a apropriação de terras por assinantes de streaming dá lugar a um foco nas boas receitas à moda antiga. .e lucros.

Os resultados anuais da empresa no início deste mês provaram ser a gota d’água para Bob Chapek, o sucessor escolhido a dedo por Iger, com quem as relações se tornaram complicadas meses após sua ascensão ao cargo de presidente-executivo em fevereiro de 2020.

A Disney relatou uma rara perda de receitas e lucros no trimestre encerrado em 1º de outubro. as perdas de streaming quase dobraram ano a ano para US$ 1,5 bilhão, e Chapek admitiu que a empresa estava finalmente enfrentando a desaceleração de assinantes que afetou a Netflix, esperando apenas um “ligeiro aumento” para seu total global de 235 milhões no próximo relatório.

Menos de duas semanas depois, a Disney surpreendeu os mercados ao anunciar o retorno de Iger com um mandato de dois anos do conselho para “definir a direção estratégica para um crescimento renovado” – e ajudar a encontrar um sucessor adequado.

Os investidores receberam calorosamente a notícia do retorno de Iger, com as ações da Disney subindo mais de 8% – quase US$ 14 bilhões – quando Wall Street abriu na segunda-feira.

Bob Chapek nunca pareceu tão confortável quanto Bob Eiger com o lado mais chamativo dos negócios da Disney. Fotografia: Mario Anzuoni/Reuters

Chapek, um homem da Disney de três décadas com experiência na Heinz e na agência de publicidade JWT, nunca se sentiu muito à vontade com as maquinações do lado mais chamativo dos negócios da Disney.

Iger, no entanto, sempre se sentiu confortável com o lado criativo do negócio. Durante os Jogos Olímpicos de Inverno de Calgary em 1988, o mau tempo e as interrupções fizeram com que sua equipe na divisão de TV fosse notada por histórias de interesse humano sobre Eddie the Eagle e a equipe jamaicana de bobsled, e mais tarde ele encomendou programas como Twin Peaks.

A era Iger no comando da Disney começou em 2005, quando ele assumiu o cargo de executivo-chefe no lugar de Michael Eisner, que deixou o cargo um ano antes do planejado.

Reconhecendo que possuir franquias de conteúdo global de joias da coroa era a chave para o futuro, Iger embarcou em uma onda de compras que foi quase uniformemente criticada e ridicularizada pelos mercados da época.

Em 2006, um ano antes de a Netflix migrar dos DVDs para o streaming, um movimento que acabaria revolucionando a exibição tradicional de TV, Iger gastou US$ 7,4 bilhões comprando a Pixar, do fundador da Apple, Steve Jobs, a fábrica de animação por trás de Toy Story, Procurando Nemo e Os Incríveis.

Isso foi seguido em 2009 pela compra surpresa de $ 4 bilhões do universo de super-heróis da Marvel Comics, trazendo uma infinidade de personagens, incluindo Homem de Ferro e Capitão América, levando a Disney para um novo território de ação ao vivo.

A terceira aquisição transformacional ocorreu quando a Disney comprou a Lucasfilm, de George Lucas, a produtora por trás das franquias Star Wars e Indiana Jones, por US$ 4 bilhões em 2012.

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A Disney comprou a Lucasfilm de George Lucas por US$ 4 bilhões em 2012. Fotografia: AP:

Em 2008, pouco antes do lançamento de seu primeiro filme da Marvel – Homem de Ferro estrelado por Robert Downey Jr. – a Disney foi avaliada em US$ 26 bilhões. Desde então, atingiu um pico de quase US$ 300 bilhões, embora atualmente valha cerca de US$ 167 bilhões.

“Quando a Marvel foi comprada, pensei que a Disney estava louca”, diz Michael Pachter, analista da Wedbush nos Estados Unidos que acompanha a empresa há décadas. “E quando a Marvel anunciou que seu primeiro filme seria o Homem de Ferro, eu desafiei qualquer um que lesse uma nota que escrevi sobre a empresa para ser capaz de descrever sua roupa. A questão é que ninguém sabia quem era o Homem de Ferro, muito menos Thor e os outros, parecia loucura.”

A Disney, dona do estúdio de cinema e TV de maior sucesso de Hollywood na história, transformou a Marvel e Star Wars nas duas franquias mais valiosas do mundo, e arrecadaram US$ 28 bilhões e US$ 11 bilhões, respectivamente, até o momento.

Em 2018, Iger atacou novamente, pagando US$ 71 bilhões pela empresa de entretenimento de Rupert Murdoch, a 21st Century Fox, que incluía o estúdio de cinema e TV 20th Century Fox Hollywood e a rede FX, adicionando uma infinidade de ativos de joias da coroa, incluindo Deadpool, Avatar, Titanic, Os Simpsons e Família Moderna.

Com Iger no comando, a empresa lançou o Disney+ nos Estados Unidos em novembro de 2019 e lançou seu serviço de streaming na Europa na primavera seguinte. Os bloqueios pandêmicos ajudaram o serviço a atingir mais de 100 milhões de assinantes em 16 meses – um feito que a Netflix levou uma década para alcançar.

Tela de login do streaming Disney+
O Disney+ continua no caminho certo para se tornar lucrativo em seu ano fiscal de 2024. Fotografia: Charles Krupa/AP

O impulso para a lucratividade já levou a Disney a anunciar aumentos significativos de preços de até 38% para seus pacotes mensais de streaming nos EUA – com a Europa e outros mercados sendo os próximos.

Iger está assumindo o lugar de Chapek apenas algumas semanas antes do importantíssimo lançamento de um pacote de assinatura mensal com suporte de anúncios nos EUA em 8 de dezembro – que os analistas acreditam que poderia gerar até US$ 800 milhões em receita de anúncios apenas no próximo ano – seguindo um movimento semelhante por sua rival Netflix.

É provável que Iger descubra que o sonho do streaming que passou 15 anos construindo em sua primeira passagem como presidente-executivo pode agora ser o prenúncio de um mandato marcado por perdas de empregos e cortes de custos no segundo turno.

“A renomeação de Iger destaca o estado do cenário de streaming e os desafios enfrentados por todas as empresas de mídia tradicionais voltadas para este novo mundo”, disse Paolo Pescatore, analista de mídia da PP Foresight. “O movimento ousado pode parecer o certo. No entanto, o negócio está em uma fase diferente de crescimento. As medidas provavelmente significarão um foco na restrição de operações e eficiências, como cortes de empregos. Levará tempo e o sucesso imediato não é garantido.”