Crítica de A Guest at the Feast de Colm Tóibín – as raízes de um escritor Colm Toibín

EU:m um dos ensaios de A Guest at the Feast, declara Colm Tóibín. “Deus representa um problema real para o romancista. O romance é mais feliz em um espaço secular.” Ele está escrevendo sobre Marilynne Robinson, uma escritora habilidosa, como ele diz, em “tornar fácil o pensamento religioso” – fácil para o leitor, por mais incrédulo que seja, aceitar. É uma habilidade que ele admira. No entanto, seus próprios romances dificilmente habitam um “espaço secular”. O catolicismo é uma presença viva em todos os ambientados na Irlanda, enquanto seu interesse pelo mito cristão o levou, em O Testamento de Maria, a criar a narrativa em primeira pessoa da mãe de Jesus quando ela se aproxima da morte.

Esses ensaios, publicados ao longo de mais de 25 anos, confirmam seu interesse pela religião e pela religiosidade. “Religiosidade” porque ele documenta incansavelmente as hipocrisias e más ações do clero católico romano. No entanto, ele o faz com uma mistura de perplexidade e indignação de quem está imerso no catolicismo. “Nasci na Irlanda e fui criado como católico.” Quase todos esses ensaios são moldados por um desses dois fatos, às vezes por ambos.

O primeiro ensaio do livro, de 1995, observa de perto o caráter do Papa João Paulo II, tão fascinado por seu carisma quanto exasperado por sua determinação de “recuar a maré da igualdade e da modernidade”. Outra peça, O Sorriso de Bergoglio, contrasta a aparente humildade do Papa Francisco com o que pode ser descoberto sobre seu comportamento como padre durante o governo da junta na Argentina. A indignação de Tóibín por seu fracasso em desafiar uma ditadura cruel coexiste com sua atração pelos floreios de tolerância e modéstia do papa.

Enniscorthy no Condado de Wexford, onde Tóibín cresceu. Fotografia: Steve Geer/Getty

Um relato do relatório de Ferns sobre abuso sexual clerical na diocese que inclui o condado de Wexford começa com as memórias de Tóibín de padres simpáticos que ele conhecia e admirava quando adolescente, que mais tarde foram condenados por abuso sexual de menores. Ele tem memórias anedóticas da “visão obscura da homossexualidade” de um desses homens, parte de seu desempenho de retidão intolerante. Tóibín argumenta que tanto o abuso sexual quanto sua ocultação pelas autoridades católicas romanas se tornaram “uma parte quase intrínseca da busca da igreja pelo poder”.

Há muitas lembranças da repressão nesses ensaios. Tóibín viveu em uma Irlanda onde os romances foram prontamente banidos. No ensaio título, ele lembra, quando criança, ter encontrado “três livros proibidos” em cima do guarda-roupa de sua mãe. romances de Edna O’Brien e John McGahern, além de Casais de John Updike (que leitura emocionante deve ter sido no Condado de Wexford dos anos 1960!). Há um artigo separado sobre McGahern, que Tóibín conhecia bem, que está muito preocupado com a proibição ou quase proibição de seus romances em sua terra natal.

Tudo isso agora acabou, embora a liberalização não seja de todo amigável para os escritores. Os dois romances soberbos de Tóibín ambientados principalmente em sua cidade natal, Enniscorthy – Brooklyn e Nora Webster – são adiados para as décadas de 1950 e 60, a fim de conjurar repressão suficiente para satisfazer o romancista. Na peça mais longa desta coleção, Tóibín vagueia por Enniscorthy observando os locais que ele usou em sua ficção. Descrevendo o conjunto habitacional na periferia da cidade onde cresceu, ele cita os nomes das outras famílias que moravam na rua, “do número um ao número vinte e dois”. Ele afirma se lembrar de todos eles, meio século depois. Isso é enraizamento, com uma vingança.

Esses ensaios falam na primeira pessoa, mas não são introspectivos. É apenas na peça de abertura, um relato de seu tratamento para um câncer testicular, que você consegue muita auto-revelação (fui detido pela revelação de Tóibín, en passant, de que ele não possui uma máquina de lavar). Este ensaio descreve brilhantemente os estados de transe induzidos por sua dependência forçada de produtos farmacêuticos, por meio de quimioterapia intensiva e tratamento com esteróides. Aqui, como em toda a coleção, é a elegância divertida e melancólica da prosa que garante o prazer do leitor.

A Guest at the Feast é publicado pela Viking (£ 16,99). Para apoiar o Guardian e o Observer, peça sua cópia em Guardianbookshop.com. Taxas de entrega podem ser aplicadas.