Crítica de Molly & the Captain de Anthony Quinn – arte e obscuridade | Ficção:

M:olly & the Captain é um conto em três partes, saltando através dos séculos desde a década de 1780 até a década de 1980. As seções são frouxamente conectadas por um retrato fictício. The Merrymount Sisters at Night por William Merrymount, um artista do estilo Gainsborough em Marylebone georgiana. As referências a Gainsborough são frequentes e descaradas, “Molly” e “The Captain” sendo seus apelidos para as duas filhas queridas que ele frequentemente pintava, assim como o fictício Merrymount o pinta. Laura Merrymount, a filha mais velha e “Capitã” desta peça, é a nossa primeira narradora. Embora seu pai encoraje seu talento artístico, ela está presa em sua sombra, e a exposição ele a convence a colocar em fracassos. “Quando menina, pensava-se que gostava de Dominion”, explica ela em relação ao seu apelido, mas aos 30 e poucos anos, decepcionada com a vida e o amor, ela deixou a ambição de lado.

Anthony Quinn é um autor atento da vida do final do século XVIII e atinge todas as notas esperadas. viagens a Bath, pretendentes dissolutos, láudano. Sua Lizzie Vavasor, a atriz glamourosa que faz amizade com Laura, é bem evocativa de contemporâneas reais como Dorothea Jordan, enquanto a narrativa de Laura é temperada com agradáveis ​​georgianos-ismos – “chuse”, “particular” e o melhor de tudo “landskips” (por exemplo, “paisagens”).

Esse prazer nos detalhes granulares de uma era, bem como um conhecimento profundo de sua ampla extensão, estende-se ao resto do romance. A segunda parte, ambientada em Chelsea dos anos 1880, é perfeita em seu retrato de um jovem artista, Paul Strasom, e sua irmã Maggie, que abandonou seus próprios sonhos para cuidar de sua mãe moribunda. Esses boêmios sem dinheiro são fãs de Whistler e, embora contem Rossetti e Carlyle entre seus vizinhos, o único a chamar sua atenção é um morador de cravo verde sem nome da Tite Street (uma piscadela conspiratória para o leitor aqui).

É Maggie quem primeiro vê um retrato não atribuído da Regência em leilão. Seria este um trabalho perdido do próprio William Merrymount? “Para aqueles no negócio de compra e venda importa muito de quem é a mão”, mas eventualmente a pintura – junto com seu verdadeiro criador – é mais uma vez descartada como “não suficientemente esplêndida para ser da mão do Mestre” […] e muito bom para ser de sua filha”.

Avante, até a década de 1980, e o desfecho do romance. Quinn mais uma vez canaliza a voz de uma era enquanto os cidadãos de Thatcher’s London “comem” batatas fritas e tiram seus jeans Jordache para um recanto. Chelsea, que já foi “uma vila em ruínas de pousadas e igrejas e estradas não pavimentadas”, agora está cheia de tatuagens turísticas, perdendo sua estranheza. Kentish Town, o remanso cheio de campainhas das irmãs Merrymount, torna-se o lar de outra artista, Nell Cantrip, que “felizmente pintou na semi-obscuridade” até que seu trabalho aparece na TV e os Sloane Rangers aparecem para comprar seu catálogo antigo.

Há muitas idéias inteligentes aqui sobre fortuna e fama artística, as ondas da moda e o que “obscuridade” significa para artistas mulheres em particular. Nell desconfia de sua nova e precária popularidade; Laura está “bastante satisfeita em pintar na obscuridade” porque isso a protege do ridículo como mulher em um mundo masculino. Para ambos, a obscuridade é uma espécie de abrigo, mas a palavra também é usada para diminuir e dispensar – o que pode ser mais condenável do que uma vida de obscuridade? O que é mais vingativo do que ser recuperado dele?

É uma pena, então, que a trama seja bastante previsível e os personagens pesados. Fatos óbvios chegam a eles desconcertantemente tarde (uma vez “em uma explosão de clareza intuitiva”). Que um Bristolian exibe suas credenciais dizendo “gert exuberante” e “cheers drive!” parece um pouco exagerado, mas o mais difícil de perdoar é a maneira como uma infeliz é definida inteiramente por sua gordura. Ela abre caminho através de pacotes de biscoitos, emite “aqueles gemidos extravagantes de fadiga que você esperaria de alguém muito velho” e sua copiosamente enquanto anda pesadamente.

Em última análise, este é um romance com coisas interessantes a dizer sobre o trabalho e o talento das mulheres e o ciclo de vida da arte. As três eras separadas são pastiches hábeis, apropriados e bem informados, mas sem nuances. A pesquisa é claramente cuidadosa e completa, mas na página ela se desvia em alguns pontos para o mimetismo, uma performance realizada que de alguma forma carece de sinceridade.

Molly & the Captain de Anthony Quinn é publicado pela Abacus (£ 16,99). Para apoiar o Guardian e o Observer, compre uma cópia em Guardianbookshop.com. Taxas de entrega podem ser aplicadas.