Museu Real de Belas Artes de Antuérpia reabre com pintura torta e gato verde Arte

Do lado de fora, o Museu Real de Belas Artes de Antuérpia parece o epítome da convenção. Inaugurado em 1890, o grande monumento neoclássico, inspirado em um templo grego, tem toda a pompa e circunstância de sua época. No entanto, por trás da fachada imponente estão alguns toques lúdicos e surpreendentes.

Em uma sala, uma pintura está pendurada em um ângulo torto. Em outro, um gato verde luminoso senta-se ameaçadoramente em uma gaiola com a porta entreaberta. Em outros lugares, uma parede “ganha vida” como uma misteriosa cortina de folhas farfalhantes. Tudo faz parte de uma visita ao Museu Real, conhecido como KMSKA, que reabriu após 11 anos em setembro, após uma reforma de € 100 milhões (£ 87 milhões).

O hall de entrada do Museu Real de Belas Artes de Antuérpia. Fotografia: Karin Borghouts/KMSA

Agora quer entreter e divertir os visitantes, tanto quanto informá-los sobre uma rica coleção que abrange os primitivos flamengos, o barroco de Antuérpia e o maior número de obras do modernista belga James Ensor, pioneiro do cubismo, expressionismo, futurismo e surrealismo.

Pretende transformar um museu tradicional em algo menos intimidante, mais lúdico. “Fazer uma visita a este museu é um desafio”, disse Carmen Willems, diretora do KMSKA, Carmen Willems, citando os 2,4 km de galerias com mais de 600 obras expostas. A pesquisa acadêmica, disse ela, mostrou que o visitante médio do museu olha rapidamente para uma pintura, talvez por apenas sete segundos. Um estudo de 2016 descobriu que os espectadores passaram 28,6 segundos olhando para uma grande obra de arte. Em vez de os visitantes se sentirem obrigados a marcar cada pintura, “tentamos diminuir o ritmo de olhar para a arte”, disse Willems ao Guardian.

Museu Real de Belas Artes de Antuérpia.
O museu tem mais de 600 obras em exposição. Fotografia: Karin Borghouts/KMSKA

Uma maneira de desacelerar é através de 10 instalações de arte do artista e diretor de ópera belga Christophe Coppens espalhadas pelo museu, cada uma tirando um detalhe de uma pintura na mesma sala. O gato ameaçador vem de Still Life with Chinoiseries de Ensor, enquanto um camelo de pelúcia vermelho-rubi que as crianças podem escalar pode ser encontrado por Rubens’ Adoration of the Magi. O museu espera que a busca para combinar detalhes nas pinturas com a instalação torne a visita mais atraente para as crianças e seus pais.

Os curadores também esperam confundir as expectativas sobre como a arte deve ser exibida. As pinturas são agrupadas por temas – luz, cor ou forma na galeria moderna, sofrimento, redenção e poder na antiga. O retrato de Rembrandt de um clérigo em um austero vestido preto é exibido ao lado de uma pintura selvagem e colorida de um mandril do expressionista do século 20 Oskar Kokoschka – uma piada às custas do honrado burguês holandês.

Outra peculiaridade é encontrada no enforcamento inclinado de uma cena de taverna do pintor holandês da idade de ouro Adriaen van Ostade, que mostra um homem bêbado caindo do banco. “Ao apresentar a pintura torta, enfatizamos o aspecto cômico e dinâmico da pintura, que também era a intenção de van Ostade”, disse Van Hout. “No entanto, esperamos que o visitante entenda essas piadas sem explicação. Ter que explicar uma piada significa que é uma piada ruim, não é?”

Esculturas no Museu Real de Belas Artes de Antuérpia
Esculturas no Museu Real de Belas Artes. Fotografia: Karin Borghouts/KMSKA

Na galeria moderna, uma imagem em folha de ouro do século XIV do Cristo morto na cruz aparece ao lado de Dark Field, de Günther Uecker, uma obra de 1979 onde centenas de pregos martelados em diferentes ângulos em um painel de madeira captam a luz, criando uma ilusão de movimento. Ambos os artistas – o mestre desconhecido do século XIV e o escultor alemão moderno – estavam brincando com a luz, sugere Van Hout. “Para mim, pessoalmente, é importante olhar pelos olhos dos artistas. Não percebemos o suficiente que essas pinturas são objetos em primeiro lugar. Você deve olhar para as pinturas como pinturas e não apenas como imagens.”

Como parte da filosofia “slow looking”, os visitantes também podem ficar em uma galeria de 21 metros de comprimento, onde pequenos detalhes de pinturas são projetados em quatro paredes de 10 metros de altura. Trazidos à vida como um vídeo, os frequentadores do museu podem ser imersos em uma misteriosa cortina de folhas ou ver joias de âmbar rolando das paredes.

Nem todo mundo é fã da nova abordagem. Um jornal local descreveu o enforcamento torto como um truque. Alguns historiadores de arte também têm sido um pouco desdenhosos, sugere Van Hout. “Eles acham que não é adequado para um museu dessa importância fazer essas coisas. Para eles, eu digo, bem, eu não poderia me importar menos, porque não estou trabalhando apenas para historiadores de arte”, disse ele. Ele acrescentou, no entanto, que espera que especialistas visitem e apreciem a restauração de mais de 200 obras de arte.

A reabertura em setembro foi o culminar de um projeto de 19 anos para restaurar o prédio, que estava com vazamentos e caindo em ruínas. Paredes falsas foram derrubadas, as cores ricas, verde oliva e vermelho Pompéia, foram repintadas e luminárias que haviam perdido o brilho foram re-douradas. A fachada recebeu um facelift, resgatando seu original rosa, laranja, cinza e azul de 120 anos de sujeira.

Ao mesmo tempo, foi construído um segundo museu para melhor mostrar a coleção moderna, acrescentando 40% mais espaço. Mas, em vez de anexar um anexo, o KAAN Architecten, com sede em Roterdã, propôs uma ala moderna dentro de pátios internos – um espaço branco elegante e brilhante com tetos altos e um dramático lance de escadas de 103 degraus.

Museu Real de Belas Artes de Antuérpia
O museu foi inaugurado em 1890, seu grande estilo neoclássico inspirado em um templo grego. Fotografia: Karin Borghouts/KMSA

Ao longo do caminho, os reformadores também se livraram de recursos indesejados, incluindo amianto e um abrigo nuclear de 1952 – um trabalho de três meses para duas miniescavadeiras carregando britadeiras.

Enquanto o trabalho de construção estava em andamento, o museu usou o fechamento de 11 anos para investigar suas ligações com o colonialismo. Constatou-se que 57 obras de 18 doadores, 3,3% de todas as doações, foram “possivelmente ou provavelmente financiadas” por dinheiro colonial.

Até agora, a renovação parece popular. Mais de 100.000 pessoas visitaram nas primeiras cinco semanas da reabertura, superando em muito as expectativas. “O elogio mais bonito que recebemos é que é uma abordagem surpreendente… e que não é apenas para os amantes da arte, que é realmente um museu aberto a todos”, disse Willems.

E ela está convencida de que as pessoas entendem a pintura torta do bêbado. “Todo mundo que vai realmente olhar para a pintura, eles entendem a piada, eles riem.”