Nudez inesperada e gatos cobertos de vômito. como Dwarf Fortress conta algumas das histórias mais bizarras dos jogos |: Jogos:

EU:m 2015, os jogadores do videogame Dwarf Fortress – um sucesso cult extremamente influente que apareceu no Museu de Arte Moderna de Nova York e foi citado como inspiração para o Minecraft – começaram a encontrar gatos mortos cobertos de vômito em tavernas. Quando o criador do jogo, Tarn Adams, de 44 anos, tentou determinar a causa, ele descobriu que os gatos estavam andando por poças de álcool derramado, lambendo-se e morrendo imediatamente de insuficiência cardíaca devido a um pequeno erro no código do jogo. . , que superestimou a quantidade de álcool ingerida.

A maioria dos jogos não simula nada tão complexo quanto envenenamento por álcool e higiene felina, mas Dwarf Fortress sim, e a maneira como seu código gera essas situações bizarras é um símbolo do que as pessoas adoram. Dwarf Fortress tem uma abordagem única e incrivelmente complicada para contar histórias e jogar, mas parece um código Matrix puro, composto inteiramente de texto colorido. Qualquer observador casual acharia indecifrável.

Isto é, até agora. O próximo lançamento comercial do jogo, após 20 anos de desenvolvimento contínuo, adicionará gráficos de pixel, música e uma série de outras coisas para torná-lo mais palatável. “Todas as telas foram refeitas”, diz Tarn. “É uma grande melhoria.”

Atualização gráfica do Dwarf Fortress. Fotografia: Jogos Kitfox:

Dwarf Fortress é mais facilmente descrito como um jogo de estratégia onde você dirige, como o nome indica, uma fortaleza de anões. Não há objetivos explícitos, e a única certeza verdadeira do jogo é essa. em algum momento, sua colônia cairá. Talvez você fique ganancioso e mergulhe muito fundo e muito rapidamente nas entranhas da terra; talvez você desperte a fúria dos elfos canibais cortando muitas árvores. Talvez seu assentamento seja derrubado por uma espiral de birra dos anões.

O que torna o jogo especial – além de sua apresentação rígida – é a extensão ridiculamente detalhada em que o mundo é simulado. O vômito do gato mal é o ponto de partida. O jogo gera épocas da história, completas com elencos de heróis e vilões individuais; ele acompanha centenas de partes individuais do corpo, desejos, emoções e humores de personagens e faz uma tentativa espirituosa de emular a física.

A antiga versão somente texto de como era o jogo
… e a antiga versão somente em texto de como era o jogo. Fotografia: Jogos Kitfox:

Tudo isso, até muito recentemente, foi produto de apenas duas pessoas. Tam e seu irmão Zach, que trabalham na Dwarf Fortress há quase duas décadas. Os irmãos, baseados nos Estados Unidos, sempre lançaram uma nova versão gratuitamente sempre que tinham uma pronta. Mas em 2019, um problema de saúde inspirou uma mudança nas prioridades.

“Tive que ir ao hospital por causa de um câncer de pele”, diz Zach. O tratamento custou a ele $ 10.000, que seu seguro – obtido por meio da empresa de sua esposa – cobriu principalmente. Mas isso os fez pensar no que poderia ter acontecido se Tarn, que descreve seu atual seguro de saúde como “uma porcaria”, tivesse sido diagnosticado com algo grave.

Entre doações de fãs e seguidores do Patreon em pequena escala, Tarn e Zach estavam ganhando a vida com Dwarf Fortress, mas ambos sabiam que os custos das operações e cuidados de saúde contínuos na América poderiam facilmente levá-los à falência.

“Não é uma configuração ideal, certo?” diz Tam. “Simplesmente não é sustentável, especialmente na sua idade. Você não vai apenas administrar o GoFundMes até não poder mais e depois morrer quando tiver 50 anos. Isso não é legal”.

Os desenvolvedores do Dwarf Fortress, Zach Adams, à esquerda, e Tarn Adams.
Os desenvolvedores do Dwarf Fortress, Zach e Tarn Adams

A dupla decidiu se juntar a uma editora canadense, a Kitfox Games, e anunciou uma versão “premium” do jogo, na esperança de atrair mais fãs e garantir uma receita mais sustentável. Até agora, dizem eles, as coisas parecem estar indo “muito bem”.

Os irmãos observam que a versão clássica ainda estará disponível gratuitamente, com atualizações correspondentes à edição paga; as várias adições do jogo premium são principalmente para torná-lo mais acessível, em vez de mudar drasticamente o jogo subjacente. Além de visuais melhores e uma nova trilha sonora, o lançamento comercial também apresenta controles de mouse, uma interface completamente redesenhada e tutoriais adequados no jogo para ajudá-lo a se orientar. A esposa de Zach, cuja experiência anterior em jogos começa e termina no The Sims, serviu como a principal testadora.

“É engraçado como temos uma estética mesmo sendo um jogo de texto”, diz Tarn, que diz que os artistas da equipe demoraram para encontrar um estilo de arte que fosse mais legível do que caracteres ASCII rígidos, mas ainda deixasse “espaço para interpretação”. Os dois dizem que originalmente se limitaram ao texto porque não ter que pensar em gráficos acelerou muito o desenvolvimento – mas mesmo com uma ênfase maior nos visuais, eles estão convencidos de que o núcleo de Dwarf Fortress está nas narrativas emergentes que o jogo cria com todas as suas matemática e simulações.

“Todo o projeto começou conosco escrevendo contos”, diz Zach. “As histórias não são muito especiais. Não somos bons escritores. Mas queríamos essas coisas malucas [to be able to happen] no jogo.”

Tarn descreve seu objetivo como criar um “mecanismo de história” e eles ainda estão tentando descobrir a melhor maneira de explicá-lo. Cada recurso do jogo, diz ele, tem que ser interessante para simular E ter um efeito interessante que os jogadores possam notar. A certa altura, eles adicionaram maneirismos, onde anões nervosos podiam bater os pés – mas anões nervosos não afetavam o resto do jogo e, portanto, não eram óbvios para os jogadores. “Se você tornar a simulação realmente complicada, mas não a apresentar aos jogadores”, diz Zach, “ela não se tornará parte da história deles”.

Castelo de vidro no jogo.
Castelo de vidro no jogo. Fotografia: Jogos Kitfox:

Às vezes, a simulação apresenta erros interessantes (embora nenhum tenha sido mais divertido do que o lendário inseto do gato bêbado). A certa altura, grupos errantes de poetas ou estudiosos párias apareciam totalmente nus porque, como explica Tam, tendo sido expulsos da civilização, a simulação determinou que eles não tinham mais requisitos de roupas e, portanto, decidiram ir ao natural.

Tarn e Zach concordam que o lançamento comercial é o “início de uma nova era” com o jogo, que está longe de estar completo aos seus olhos, mesmo depois de 20 anos. Tarn quer implementar exércitos e cercos. “agora você pode trancar sua fortaleza e você está seguro… essa era chegará ao fim em alguns anos.” Mitos simulados e magia também estão na mesa.

“Temos mais planos depois disso, é claro”, diz Tam, “mas eles não estão em ordem. Teremos que ver o que faz sentido fazer, porque agora temos outras pessoas em quem pensar.”

“Isso continua”, ri Zach, depois de uma pequena pausa. “Para sempre e sempre.”