Revisão de Saha por Cho Nam-Joo – distopia sul-coreana oportuna |: Ficção em tradução:

S:O romance da autora coreana Cho Nam-joo, Kim Jiyoung, Born 1982, foi um best-seller internacional que destacou o sexismo profundamente arraigado enfrentado pelas mulheres na sociedade sul-coreana. Foi afiado e oportuno, tornando-se parte do acendimento cultural que desencadeou o movimento sul-coreano #MeToo.

Em Saha, Cho mais uma vez chamou a atenção para um mal socialmente aceito. aqui, a subclasse explorada que mantém a economia funcionando. Saha é uma visão distópica de um país autoritário e hipercapitalista estritamente dividido por classes. O homônimo Saha Estates é um conjunto habitacional cercado e abandonado habitado por trabalhadores fragmentados sem direitos legais. É abandonado dentro da cidade, “uma estranha cidade-estado que não era exatamente um país ou um país”. A cidade é administrada pelo obscuro e não eleito Conselho de Ministros, que consolidou sua posição durante um período de brutal lei marcial e que controla a população por meio de um sistema hierárquico de cidadania. você é designado L se for um cidadão, L2 se tiver um visto temporário ou Saha se não tiver chance de nenhum dos dois.

Sahas Jin-kyung e seu irmão Do-kyung não são ninguém, não “alguém ou qualquer coisa que mereça uma categoria”. A narrativa segue eles, e outros moradores de Saha, enquanto eles lutam para sobreviver e, mais tarde, para descobrir um plano sinistro do governo. Cho descreve de forma envolvente um mundo de autoridades desagradáveis ​​e indivíduos oprimidos, onde limpar um supermercado infeccionado é um bom trabalho (“Um dos faxineiros vomitou no momento em que entrou”), e um casamento vantajoso com um homem idoso não pode ser recusado. (“Apenas pense no dinheiro”). Os Sahas existem em um catch-22 econômico e social. “O hospital disse que ela poderia ter seu emprego de volta assim que conseguisse um lugar mais limpo e seguro para morar. Mas não se pode encontrar um lugar limpo e seguro sem emprego ou dinheiro.”

Cho é eficaz em usar a distopia para destacar os horrores do nosso próprio mundo. Os desastres e as injustiças são muito familiares. trabalhadores migrantes perseguidos, pandemias globais, manifestações esmagadas. Mas ela é menos boa em caracterização, dependendo fortemente de deformidades físicas para tornar um personagem interessante. As coisas não são ajudadas pela prosa, ou pelo menos pela tradução, que é escassa e exagerada. “‘Gone berserk’ não começou a descrever a reação de Ia”; “Eunjin foi dominado por uma tristeza que palavras não poderiam descrever.” Nossa atenção é atraída para um sofá notável. “Um sofá literalmente velho.” Há uma série de tópicos abandonados, conclusões repentinas e personagens esquecidos. A certa altura, fica implícito que drogas e armas de fogo ilegais estão sendo traficadas em Saha Estates. Logicamente, isso faria sentido, mas como até agora foi oferecida ao leitor uma utopia de vizinhança e compaixão, isso foi um choque e nunca mais foi mencionado.

O terço final do romance se aguça quando a trama, insinuada desde o início com desaparecimentos inexplicáveis ​​e sussurros sobre crianças desaparecidas, finalmente começa. Somos levados a centros de pesquisa médica fora dos limites e prédios governamentais ocultos em busca de respostas; para ajudar, todos os que encontram abrem mão de seus segredos bem guardados imediatamente. O misterioso chefão, como é tradição, manda seus guardas embora para dar uma longa explicação a Jin-kyung.

Infelizmente, essas respostas não são uma grande revelação; o livro não é nenhum Soylent Green. O que nos resta são algumas sequências de ação por números (“Ele perdeu o controle da arma, que deslizou girando pelo chão”) orquestradas por jovens de 20 anos rapidamente militarizados (“Isso aqui é o cano, ou o cano. É por aqui que saem as balas”). A vida cotidiana mais intrigante dos Sahas foi deixada para trás.

Saha carece do foco e do ímpeto cultural de Kim Jiyoung, nascido em 1982. Muitas vezes é enérgico e compassivo, mas a energia é aleatória e a compaixão muito geral. nenhum dos Sahas é trazido à vida e todos eles são finalmente esquecidos em uma corrida louca para um grande final. O romance é bem intencionado, mas é improvável que desperte a imaginação política de alguém.

Saha de Cho Nam-Joo, traduzido por Jamie Chang, é publicado pela Scribner (£ 14,99). Para apoiar o Guardian e o Observer, peça sua cópia em Guardianbookshop.com. Taxas de entrega podem ser aplicadas.